Adam Elliot, «Mary et Max»: défauts, limites et possibilités

NOTE DE LA RÉDACTION: Cela fait partie d'une série d'entrevues, menées par e-mail, présentant le profil de la compétition dramatique et documentaire et les réalisateurs d'American Spectrum qui ont des films projetés au Sundance Film Festival 2009.



«Mary and Max» donnera le coup d'envoi du Sundance Film Festival 2009. Une animation d'argile du réalisateur Adam Elliot («Harvie Krumpet»), lauréat d'un prix de l'Académie, raconte l'histoire simple d'une amitié de 20 ans entre deux personnes très différentes: Mary Dinkle, une joufflue et solitaire de 8 ans fille vivant dans la banlieue de Melbourne, et Max Horowitz, un homme juif de 44 ans, qui est gravement obèse, souffre du syndrome d'Asperger et vit une vie isolée à New York.

Mary et Max
Premières
Réalisateur / Scénariste: Adam Elliot
Producteur: Melanie Coombs
Directeur photo: Gerald Thompson
Editeur: Bill Murphy
Interprètes: Toni Collette, Philip Seymour Hoffman, Barry Humphries, Eric Bana
Australie, 2008, 92 min., Couleur & n / b



Merci de vous présenter…



Je m'appelle Adam Elliot et je viens de terminer la création d'une «clayographie» stopmotion (biographie de l'argile), qui a pris cinq ans à mon équipe et à moi-même pour la créer; du «script à l'écran». Cela a été très consommateur, mais quel long métrage ne l'est pas? C'est mon sixième film d'animation et mon premier long métrage. L'expérience a certainement été amère et je dis aux gens qui font une fonction stopmotion, c'est comme faire l'amour et être poignardé à mort en même temps! Je suppose que c'est pourquoi il n'y en a pas beaucoup autour. Malgré le sang, la sueur et les larmes, nous sommes très fiers de «Mary et Max» et espérons que le public s'engage, se divertit, est ému et, espérons-le, apprend et laisse le cinéma nourri d'une manière ou d'une autre. Les gens continuent de nous dire que le film est unique. J'ai trouvé cela curieux et étrange pendant un certain temps, mais je comprends maintenant. Nous sommes de la pâte à modeler, nous traitons de thèmes pour adultes, nous sommes australiens, nous sommes indépendants et nos personnages sont étranges.

Je n'ai jamais vraiment voulu être un claymator, un cinéaste ou même un écrivain; c'était tout un accident. Je voulais être vétérinaire mais mes notes au lycée n'étaient pas assez bonnes. Cependant, j'étais toujours bon en dessin et j'aimais faire des choses avec de vieilles boîtes à chaussures, des cartons à œufs et des cure-pipes. Je suis tombé sur l’école de cinéma du Victorian College of the Arts à l’âge de vingt-cinq ans et je me suis dit que je devrais essayer! Je prévoyais que mon premier court-métrage «Oncle» soit une animation cel 2-D, mais mes conférenciers m'ont convaincu que ce serait plus engageant visuellement en tant qu'argile. Ils avaient raison et je n'ai jamais regardé en arrière et j'adore la nature tactile et tangible de l'animation stopmotion.

J'évite le mot handicapé ou handicapé. Tous mes personnages ont des «défauts», et je crois que tout le monde a un défaut de description et de degré. Beaucoup d'entre nous cachent nos défauts. Mon objectif est de mettre en évidence et de célébrer les imperfections des gens et de souligner que personne n'est pur ou parfait. Je base mes personnages sur les gens autour de moi et je me suis lié d'amitié avec tant de gens qui sont étiquetés «différents». Je pense que leurs histoires doivent être racontées; les gens doivent en apprendre davantage sur ces personnes, partager et comprendre leur vie. «Max» est basé sur mon vrai copain à qui j'écris depuis plus de 20 ans et je laisse son monde m'inspirer. Il partage bon nombre des traits de Max, mais il y a beaucoup d'embellissements et d'exagérations. Comme dit le proverbe: «ne laissez jamais la vérité faire obstacle à une bonne histoire.»

J'ai moi-même un «défaut»; un tremblement physiologique qui fait trembler mes mains. Je n'en parlais jamais vraiment, mais les gens le remarquent souvent et me le demandent; ils pensent souvent que je suis nerveux. Parfois, cela peut être un vrai problème et j'ai du mal à dessiner ou à écrire. Je l'ai incorporé dans mon style de dessin 'bancal' et c'est devenu mon esthétique. Je crois qu'il y a beaucoup d'aspects positifs à une supposée faille ou limitation physique.

Nous avons eu beaucoup de chance avec nos acteurs et avons inscrit tout le monde sur notre liste de souhaits (Philip Seymour Hoffman, Toni Collette, Eric Bana, Barry Humphries). Ils ont tous dit oui «après» la lecture du script et étaient motivés à rejoindre notre équipe à cause de l'histoire et non de l'argent que nous leur offrions. Notre budget entier (8 millions d'AUS) était ce que certains d'entre eux étaient généralement payés pour apparaître dans un film.Ainsi, nous avons été très honorés de vouloir travailler avec des cinéastes indépendants et à petit budget.

Adam Elliot, réalisateur de «Mary and Max». Image fournie par Sundance Film Festival

Veuillez développer un peu votre approche de la réalisation du film…

Mes films sont des biographies d'argile ou des 'clayographies' comme j'aime les appeler. Ils explorent les thèmes de la solitude et de la différence. Je commence toujours par les détails et je recule jusqu'à ce qu'une intrigue apparaisse avec un peu de chance. Je ne suis pas obsédé par l'intrigue et la structure, mais j'espère qu'ils apparaîtront naturellement et intuitivement à la fin. Je crois à l'écriture du cœur et non aux directives des manuels de rédaction de scénarios. Mon travail en tant que réalisateur scénariste est évidemment de proposer une bonne histoire et de bien la raconter. J'essaie de charger mes films avec d'immenses détails et je m'efforce d'être original, frais et unique. Bien sûr, c'est incroyablement difficile et chaque script que j'ai écrit a traversé des tas de sueurs de sang et de larmes. À la fin de «Mary et Max», je me sentais comme si j'avais une carence en sel à cause des larmes que j'avais faites. Je ne suis pas vraiment directement inspirée par d'autres cinéastes mais j'aime la vie et le travail de la photographe de portrait, Diane Arbus, (il y a même un personnage de pâte à modeler d'elle en arrière-plan d'une des scènes de 'Mary and Max').

Quels ont été les plus grands défis que vous avez rencontrés lors du développement du projet '>

Quels sont vos projets futurs?

J'ai un très petit noyau d'idée, mais c'est un secret que je n'ai même pas prononcé à voix haute!



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