Avant et centre: Les bandes de guerre de Deborah Scranton

Tentant de parvenir à un équilibre délicat entre le respect et une attitude critique à l'égard du sujet, avec une conscience constante des dilemmes moraux et éthiques susceptibles de saper les fondements épistémologiques de leurs projets, les documentaires de guerre arrivent à l'écran avec une multitude de fardeaux artistiques. 'Les bandes de guerre'Est unique dans sa tentative radicale de surmonter les soupçons idéologiques qui accompagnent les documentaires anti-guerre en faisant filmer la majeure partie de ses images par des soldats eux-mêmes - les détracteurs hésiteront d'abord avant de déclarer ce réalisateur (mais quelle est l'utilité d'un tel terme pour un film comme celui-ci? ) Deborah Scranton a apporté son bagage politique à une réalité complexe vers laquelle elle a refusé de rester objective. L'idée fausse se posera sans aucun doute également que «The War Tapes» capture le «vrai» visage de la guerre en Irak d'une manière soi-disant inférieure aux documentaires en raison de leur accès limité aux quartiers militaires et aux zones de combat. C'est bien sûr un non-sens - même si «The War Tapes» nous permet de voir la guerre directement du point de vue des soldats, elle est toujours filtrée, éditée et sélectionnée pour produire des effets distincts. Mais ne vous y trompez pas: 'The War Tapes' est décidément anti-guerre, et son utilisation du journal vidéo des premières lignes n'est pas une simple exploitation - c'est un reportage puissant.



Au lieu de choisir de devenir un autre journaliste «intégré», Scranton a donné des caméras vidéo numériques à trois membres de la Garde nationale du New Hampshire en Irak et leur a demandé de filmer leurs expériences et d'enregistrer leurs réactions. Une simple prémisse donnant des résultats révélateurs - ce n’est pas tellement que nous apprenions à connaître le sergent Steve Pink, Sergent Zack Bazziet spécialiste Mike Moriarty mieux que nous ne le ferions pour les soldats dans un documentaire de guerre plus conventionnel, mais les moments dont nous sommes autorisés à avoir connaissance sont rares et absolument scintillants. En un instant inoubliable, le sarcastique et résolument libéral Bazzi se moque des gloires de guerre annoncées et de sa mission particulière de protéger un véhicule Halliburton alors qu'il se tient devant un camion déversant des flux de déchets septiques le long d'une route ouverte. Pink et Moriarty arrivent avec un plus grand optimisme quant à leur mission, mais après divers engagements - y compris l'évitement systématique des engins piégés et l'assaut sur Fallujah - tous deux deviennent des survivants endurcis. Le chemin de la désillusion n'est guère politiquement correct: «J'espère qu'il a rempli son ventre», dit Pink à propos d'un chien qui a mangé les restes d'insurgés tués. Les photographies amèrement victorieuses de Pink des combattants morts racontent une histoire encore plus horrible.

La thèse de Scranton sur l’horreur de la guerre ne surprendra peut-être personne au courant de ce qui se passe en Irak. Au lieu de cela, les restes indétectables de douleur de la guerre - les déficiences psychologiques et physiques persistantes que les soldats ramènent des zones de combat - sont les révélations émotionnelles les plus dévastatrices du film. Telles sont les réalités difficiles que les partisans et les détracteurs de l'opération Iraqi Freedom, plus engagés dans les statistiques et les chiffres abstraits, refusent de reconnaître. Moriarty retourne à sa femme et à ses enfants sans illusions ni désir de voir plus d'action: il souffre d'un syndrome du canal carpien possible depuis les heures saisissant sa mitrailleuse en patrouille, un handicap qui pourrait affecter son travail chez l'avionneur pour lequel il travaille en tant que civil; son tempérament, qu'il a travaillé dur pour se recycler avant de partir pour l'Irak, est ravivé avec inquiétude; les flash-back d'un terrible accident impliquant une femme irakienne écrasée continuent de le tourmenter. L'ancien patriote fidèle qui s'est porté volontaire pour servir son pays en réponse aux attaques du 11 septembre voit désormais la famille venir en premier, bien avant les hypocrisies et les indignités insatisfaisantes de l'occupation. De même, le jeune sergent Pink se transforme en vétéran maussade et maussade, et après une évaluation psychiatrique, on lui demande de recevoir un traitement pour le syndrome de stress post-traumatique. À un moment, alors qu'en Nouvelle-Angleterre en attendant sa prochaine période de service, Pink dirige une diatribe sarcastique vers la caméra sur le but ultime de la guerre. 'Ce serait mieux pour l'argent', pose-t-il à moitié, expliquant que si les États-Unis ne parviennent pas à sécuriser les trésors du pétrole irakien, son service aura été vain. Un tel cynisme a longtemps été la manière de Bazzi de gérer une guerre avec laquelle il n'est pas d'accord - sans surprise, il revient le moins changé. Mais c'est la réponse larmoyante de sa mère à leurs retrouvailles qui met en lumière les souffrances et le chagrin endurés par les proches du soldat - 'Les bandes de guerre' prouvent qu'une telle inquiétude lugubre est plus difficile à regarder que tous les éclats d'obus volants et les explosions soudaines.



[Michael Joshua Rowin est rédacteur à Reverse Shot. Il écrit également des critiques de films pour le magazine L, a écrit pour The Independent, Film Comment, et dirige le blog Hopeless Abandon.]



Une scène de «The War Tapes» de Deborah Scranton. Photo gracieuseté de SenArt Films.

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Par Chris Wisniewski

Bien qu'il prétende être le «premier film de guerre filmé par les soldats eux-mêmes», les premières images de «The War Tapes» de Deborah Scranton ont quelque chose d'étrangement familier: le film commence dans les médias avec un point de vue saccadé tiré d'une miniDV. caméra montée sur le casque d'un soldat au combat; le canon de son arme est visible en bas du cadre; des coups de feu sont tirés et le feu est renvoyé; chaque balle secoue la caméra avec sa force brute. Bien sûr, nous avons déjà vu quelque chose comme ça auparavant, ou du moins, nous avons vu le simulacre - la séquence ressemble tellement aux conventions visuelles des jeux vidéo de tir à la première personne qu'elle est troublante. En un instant, c'est comme si la réalité et la représentation se sont effondrées. C’est un bon point de départ pour tout film sur cette guerre actuelle, une guerre si obscurcie par les médias et la représentation politique que la réalité de celle-ci, pour ceux d’entre nous qui sont à des milliers de kilomètres en toute sécurité, reste totalement inconnaissable.

En conséquence, la guerre en Irak constituerait un sujet épineux pour tout documentariste, et Scranton contourne bon nombre de ces problèmes politiques et cinématographiques en laissant les soldats raconter leurs propres histoires. «The War Tapes» suit l'expérience irakienne de Stephen Pink, Mike Moriarty et Zack Bazzi, chacun membre de la Charlie Company du 172nd Infantry Regiment. Les soldats et leurs familles semblent parler d'eux-mêmes, avec leurs propres images, ce qui a pour effet secondaire de faire dépendre le succès du film de notre propre intérêt et de nos investissements dans Pink, Moriarty et Bazzi, pour des résultats quelque peu mitigés. L'approche confère au film une certaine intimité et un autre type de familiarité; il finit par être un regard très personnel sur l'engagement civique du soldat et la dévastation psychologique de la guerre. Bien sûr, nous avons déjà vu quelque chose comme ça, bien que le cadre et l'approche aient pu être différents. Si 'The War Tapes' n'est pas aussi révolutionnaire dans la pratique que dans le principe, il offre néanmoins de véritables moments d'empathie.

[Chris Wisniewski est un rédacteur de Reverse Shot et a écrit pour Interview and Publishers Weekly.]

Une scène de «The War Tapes» de Deborah Scranton. Photo gracieuseté de SenArt Films.

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Par Nicolas Rapold

Dans une guerre définie autant par sa présentation que par son exécution, on peut être pardonné de s'approcher un peu avec méfiance de «The War Tapes». Un film qui fait la publicité de l'accès unique permis par ses méthodes - en utilisant des images de trois soldats avec leurs propres caméras - semble suspect ou malhonnête, semblant perpétuer le canard de la pseudo-ouverture de l'ère de l'intégration même qu'il essaie de contourner. Le son du rock'n'roll pompé, ou le sarcasme intelligent des soldats prêt à photographier (toujours un bon truc pour faire croire aux téléspectateurs que le film est déjà d'accord avec eux), m'a également fait me soucier de la direction de 'War Tapes'. . Heureusement, la cinéaste Deborah Scranton dirige le projet avec une main responsable, même si ses esquisses de personnage (et les opinions des personnages) pourraient ne pas plaire à toutes les tendances politiques, ce qui est probablement une bonne chose. Faisant partie d'une forte deuxième vague de documentaires sur la guerre en Irak, «The War Tapes» forme avec «Le sang de mon frère», Qui s'ouvre également ce mois-ci, examine directement le conflit dans sa dimension humaine.

Le défi du matériel de Scranton, que sa rédaction attentive rencontre admirablement, est de trouver un moyen d'explorer la psychologie et les sentiments individuels (par exemple, comment la mort accidentelle d'une fille innocente, sans surprise, dérange les soldats) sans perdre de vue la vue d'ensemble ou tomber dans des clichés confessionnels ou des personnages auto-construits. Son travail s'étend courageusement sur des sommets et des bas d'expérience en temps de guerre, depuis l'élan fanfaron initial des convois et des gros canons et les déclarations de mission (les parties qui me rendaient nerveux), jusqu'aux séquences finales accrocheuses avec les soldats rentrant chez eux, quand le fond semble abandonner tout le but et le but prêt. À en juger par le regard obsédant sur le visage de Steve Pink, âgé de 24 ans, la peur et le doute, portés si longtemps qu’ils se sont incrustés dans les fibres mêmes du soldat, auraient pu avoir le véritable triomphe.

[Nicolas Rapold est un écrivain de Reverse Shot, ainsi qu'un critique de cinéma pour le New York Sun, et le rédacteur en chef adjoint de Film Comment. ]



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